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알츠만나 오마 치매를 앓는 아버지와 이별을 준비하는 가족 이야기를 담은 영화 조금씩, 천천히, 안녕히 계세요. 일상에서 자신의 시나리오만 고집하던 나카노 료타 감독이 원작을 포기하고 영화로 만들자고 결심한 것은 원작의 감동이 대단했기 때문일 것입니다.「작은 집」으로 제143회 나오키상을 수상한(이 소설도 야마다 요지 감독에 의해서 영화화 되었습니다) 나카지마 쿄코 작가의 소설 「조금씩, 천천히, 안녕히 계세요」. 영화와는 또 다른 깊은 감동을 느낄 수 있을 것입니다.​

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언제부턴가 물건을 잘 잃어버리고 착각하는 일이 잦아져 친구 모임에 가려다 보니 장소를 알 수 없었던 것이 시초였다고 한다. 아버지 쇼헤이는 초기 알츠 만나서 반갑습니다.요머형 치매 진단을 받았다고 한다. 진행을 멈추거나 완치는 불가능한 치매다. 단지 늦추는 정도로 약을 처방받아 복용중입니다.​

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아르츠, 반갑습니다.~머형 치매는 인지기능장애를 나타냅니다. 언제부터 증상이 시작됐는지 그 시점을 정확히 검증할 수 없을 정도로 서서히 시작돼 진행된다. 초기에는 사람 이름을 잘 기억하지 못해도 옛날 기억은 또렷하게 기억합니다. 하지만 위엄이 서려 있던 중학교 교장선생님의 모습은 점차 흐트러집니다.​

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일상생활에 큰 지장이 없는 상태에서 3년을 무사히 보낸 어느 날, 늦게까지 집에 가지 않으면 아내 요코는 애가 탑니다. 아버지의 생일 선물이라며 딸들이 사준 갤럭시 휴대전화 GPS 기능을 달고 위치를 검증해 보면 지하철을 타고 어딘가 엉뚱한 곳으로 가는 쇼헤이. 자신도 눈치채면 왜 여기 있는지 모르는 상황이 벌어져요.그렇지만, 꽤 말이 통할 때도 있습니다. 아는 단어가 기억중추를 자극해서 자신이 잘 아는 이야기라고 생각하게 해보니 처음 보는 사이인데 완벽한 맞장구 실력을 뽐내며 대화하는 창평의 모습을 보면 비아냥거립니다. 그러나 일년이 지날수록 정평의 증상은 기억 장애를 넘어 일상 생활에 지장을 줄 정도로 다양한 분야에서 장애가 나타납니다.지금은 의미있는 말을 할 수 없게 된 쇼헤이. 아내 없이는 화장실도 못가고 식사도 못해요. 쇼헤이의 보살핌은 역시 고령의 아내 요코. 힘에 겨워 굴러 떨어지는 나날의 연속이므로 요코도 결국 병이 들어 병원에 신세를 집니다. 세 딸이 있는데, 큰 딸은 미국에 있고 그나마 의지할 수 있는 작은 딸은 임신을 미루고 있고, 막내딸은 미혼이지만 일로 바빠지는 가족은 없습니다.​

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정평을 돌보는 사람이 없으니 딸들은 그들대로 복잡합니다. 돌보면 함부로 말할 수 없어서 부끄러워요. 하루 동안 아버지를 돌보는 것도 지치고 힘든 세월을 보낸 어머니는 대단해 보입니다.아내 이름도 잊어버리고 세 딸을 키웠다는 사실도 잊은 듯 창평. 언어도 기억도, 지성도 잃은 창평을 바라보며 그들은 조금씩 천천히 이별을 하는 10년의 시간을 보냅니다.나카지마 쿄코 작가의 위트를 포함한 에피소드 덕분에, 오로지 암울하고 슬픈 분위기는 아닙니다. 치매 증상의 진행 과정에 맞추어 현실 가족의 모습을 담담하게 그립니다. 존재를 잊는 것은 슬픈 일이며, 간병하는 가족에게 동정도 생깁니다. 그런데 아내 요코의 한마디가 자극을 주었습니다. 네, 남편이 저를 잊어버렸어요. 치매를 간병하는 삶은 슬픔과 고통뿐만이 아니었습니다. 아버지의 사라진 기억은 가족이 내면서 그 소중한 기쁨을 만끽하기도 합니다. 작가가 직접 겪은 일이라 더 생생하게 묘사됩니다. 10년의 긴 이별을 다룬 이야기의 결말은 짜릿하면서도 뭉클한 여운이 너무 길게 남습니다.​

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