미국여자프로골프(LPGA)투어에서 통산 82승을 거둔 미키 라이트(Mickey Wright)가 2월 17일(미국 시간) 세상을 떠났다. 지난 1935년 미국 캘리포니아주 샌디에이고 태생의 그녀는 85년의 생애를 마쳤습니다. 죽음에 이른 원인은 심장마비였다고 외신은 전하고 있습니다. 미키 라이트는 12세에 골프를 시작해 17세인 1952년 US 걸스 주니어 챔피언십에서 우승하며 두각을 나타냈습니다. 1954년에는 월드아마추어챔피언십, US여자오픈에서 아마추어 우승을 했습니다.

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미국LPGA투어에는 20살 때인 1955년에 합류했습니다. 그 후 1956~1969년까지 14년간, 매년 우승을 계속했습니다. 특히 68년까지 그가 미국LPGA투어에서 거둔 통산 82승 가운데 80승을 챙겼습니다. 매년 7.9승 꼴입니다. 1958년에는 메이저대회인 LPGA챔피언십과 US여자오픈에서 우승한 첫 번째 선수가 됐어요. 라이트 기록에서 현재까지 5명의 선수가 이 기록을 가지고 있습니다. 1961년에는 4개의 메이저 대회중 3개 대회에서 우승했습니다. US여자오픈, LPGA챔피언십, 타이틀홀더스 챔피언십이었습니다. 다음 1962년에는 웨스턴 오픈까지 우승해, “캐리어 그랜드 슬램”을 달성했습니다. 그리고 같은 해 시아일랜드 우먼스 인비테이셔널에서 우승하며 30번째 우승 트로피를 받았습니다. 미국LPGA 역사상 최연소(26세 11개월 7일)로 30승을 거둔 선수가 됐어요.

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1963년에는 자신의 시즌 최다승을 기록했어요. 13승이었습니다. 그해 32개 대회가 열린 것을 감안하면 전체 대회 중 40.6%를 가져간 셈입니다. 그해 28개 대회에 출전해 27차례 톱10에 진입했습니다. 28세였던 그해 투어에서 50승을 넘어 1964년에도 US여자오픈 등 11승으로 60승을 돌파했습니다. 31세이던 1966년 70승, 33세이던 1968년 80승에 도달했습니다. 1968년 이후에는 복합적인 사정만으로 풀타임은 뛰지 못하고 간간이 투어에 모습을 보였습니다. 라이트는 메이저 대회 13승을 포함해 통산 82승을 올렸습니다. 미국LPGA투어 사상 최다승인 2위 기록입니다. 1위는 케이시 위즈워스(Kathy Whitworth)로 88승. 1961년부터 64년까지 4년간은 자신의 전체 우승 가운데 53%인 44승(10승-10승-13승-11승)을 장식하는 골든 시즌이었습니다. 1967년 미국LPGA투어 명예의 전당에 첫 헌액됐고 1976년 세계골프 명예의 전당에 헌액됐습니다.

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케이시 위즈워스는 2015년 ESP&닷컴과의 인터뷰에서 남자와 여자를 통틀어 미키는 최고였다며 나는 샘 스니드, 잭 니클로스, 아널드 파머 같은 선수 전원과 뛰는 영광을 누렸고 몇몇 선수는 아름다운 스윙을 갖고 있었습니다. 하지만 아무도 미키처럼 공을 치지 못했어요. 82승을 거뒀는데 만약 그녀가 투어에 계속 머물렀다면 충분히 100승 이상 할 수 있었을 것이라고 평가하고 있었어요. 미키가 사망한 날 위트워스는 오늘 골프계는 위대한 챔피언 한 명을 잃었습니다. 나는 가장 소중한 친구를 잃었다”며 “나는 미키에게 큰 빚을 졌어요. 그녀는 제 선수 생활의 성공과 인생에도 많은 공헌을 했습니다. 미키와 함께 활동한 것은 큰 축복이었습니다. 누구나 그녀와 함께 있었으면 그녀가 특별한 사람이라는 걸 알았을 것이라며 친구의 죽음을 안타까워했습니다.미국LPGA 커미셔너 마이크 완은 미키 라이트의 별세 연락에 깊은 슬픔을 느낀다면서 우리는 레전드를 잃었을 뿐 아니라 오늘 골프에서 최고의 스윙을 잃었습니다. “우리의 슬픔이 그녀의 가족, 친구와 함께한다고 말했습니다” 라이트 플레이를 볼 수 없어서 아쉬워요. 전성기의 그녀는 특별히 대단했겠어요. 병원에서 오랫동안 지내서 힘들었겠지만 저승에 갈때는 사진처럼 웃어주었으면 합니다. 편지만으로도 마지막을 함께 할수있어서 영광입니다. 글&노수성 Join Sung 사진&미국LPGA투어. ​